Nach Rückrunden-Einbruch: TV Pforzheim braucht Sieg für die Play-Offs

Pforzheim (che) Der TV Pforzheim muss am Wochenende gegen den RK Heusenstamm gewinnen, um noch eine Chance auf das Halbfinale der Rugby-Bundesliga zu haben. Patzt der TVP erneut, könnten sie aus Play-Off-Plätzen rutschen.

Spannend wir lange nicht mehr

So spannend war die Rugby-Bundesliga Süd schon lange nicht mehr. Konzentrierte sich in den vergangenen Jahren das Geschehen an der Tabellenspitze auf die beiden Top-Clubs Heidelberger RK (Alt-Serienmeister) und TV Pforzheim (amtierender Meister), so könnte es nun passieren, dass die aktuelle sportliche Krise beim TVP dazu führt, dass Verfolger RG Heidelberg im Rennen um den Einzug ins Halbfinale der deutschen Rugbymeisterschaft plötzlich an den Pforzheimern vorbeizieht. „Deshalb ist für uns jetzt ein Sieg gegen den RK Heusenstamm ein absolutes Muss“, gibt TVP-Coach John Willis vor dem Heimspiel am kommenden Samstag (Anpfiff: 15 Uhr) im SüdwestEnergie-Stadion in Pforzheim-Eutingen als Devise aus.

Pforzheim bricht in der Rückrunde ein

Die Saison 2016/17, in der der TVP eigentlich seinen in der langen Vereinsgeschichte erstmals errungenen deutschen Meistertitel verteidigen wollte, hat zwei Gesichter. In der Hinrunde gab es nur Siege mit Bonuspunkt, danach gab es noch die Siege und den Titel im DRV-Pokal. Doch in der Bundesliga-Rückrunde lief nicht mehr viel zusammen. Nach drei Auswärtsniederlagen haben die Pforzheimer ihren 10-Punkte-Vorsprung und die Tabellenführung verloren. Wenn sie an diesem Samstag im Heimspiel gegen die zuletzt  dreimal in Folge siegreich gebliebenen Heusenstammer nicht gewinnen, kann der Tabellendritte RGH, der ein Spiel weniger absolviert hat, mit dem TVP gleichziehen.

Geballte Ladung Selbstvertrauen beim Gegner

„Nach unserer letzten Niederlage gegen den HRK müssen wir uns schnell wieder zusammenreißen und neu motivieren und voll und ganz auf Heusenstamm konzentrieren“, sagt Willis. Man dürfe den Tabellenfünften auf keinen Fall unterschätzen, denn in den letzten drei Bundesligaspielen holte der RKH drei Siege gegen RC Luxemburg, SC Frankfurt 1880 und SC Neuenheim. „Die werden mit einer geballten Ladung Selbstvertrauen bei uns auflaufen“, warnt der neuseeländische Coach der „Rhinos“.

Volle Konzentration, kein zaghaftes Zupacken

Die Hessen seien ein konditionsstarkes Team, das es verstehe, den Ball scheinbar mühelos durch die Reihen wandern zu lassen. „Da müssen wir hellwach und clever in der Verteidigung sein und sie mit Macht zurückwerfen, um ihnen keine Chancen zu ermöglichen“, wünscht sich Willis ein TVP-Team, das sich keine Nachlässigkeiten, keine unkonzentrierten Momente und kein zaghaftes Zupacken erlaubt. „Wir müssen das Spiel gewinnen, um den Titel verteidigen zu können“, lautet für den Meistercoach das Gebot der Stunde. Nicht mit dabei sind Kraftpaket Markus Bachofer und Sprinter Tafadzwa Chitokwindo, deren Verletzungen wohl bis zum Saisonende nicht ausgeheilt sein werden. Nationalspieler Carlos Soteras-Merz ist im 7er-Rugby-Nationalteam im Einsatz.

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